En gros chaque équipement connecté sur la toile dispose d'un identifiant unique. C'est la fameuse adresse IP (pour Internet Protocole) composée de 4 séries de 3 chiffres séparées par un point (IPv4). Bientôt il faudra ajouter quelques chiffres avec le nouveau protocole IPv6. Pour l'attribution de ce numéro la planète est divisée en 5 zones. C'est le RIPE qui a en charge de coordonner l'Europe.
Puisque cet identifiant est unique, tout l'intérêt pour le chercheur d'information est de savoir qui se cache derrière un numéro. Car un numéro c'est forcément une machine, une organisation, un homme... A ce petit jeu on peut apprendre beaucoup de choses.
Amusez vous par exemple a regarder les propriétés d'un simple mail. Là relevez les adresses IP, certaines vous seront inutiles car de classes internes (127.0.0.0, 192.168.xxx.xxx) mais d'autres pourront vous éclairer sur le parcours parfois surprenant de vos courriers. Maintenant allez interroger la base de données du RIPE (ou des autres zones) pour en savoir plus...

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